Outubro de 2004
Subiaco, a gruta de São Bento
Ambientes, Costumes e Civilizações

Subiaco, a gruta de São Bento

Ponto de partida da Cristandade

  • Plinio Corrêa de Oliveira

A
s fotos apresentam-nos uma visão atual do lugar da famosa gruta na qual viveu São Bento durante anos na solidão. Esse local tão bendito foi o ponto de partida da Civilização Cristã, enquanto esta floresceu na Europa Ocidental.

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No século V, a Europa encontrava-se na seguinte situação mista: como os bárbaros tinham ocupado o Império Romano do Ocidente, restos de civilização coexistiam com bárbaros em grande quantidade, resultando disso um caos, o qual era preciso extinguir.

A Igreja trabalhava empenhadamente nesse sentido e agindo em função da graça. E a graça soprando por todos os lados, produzindo flores de cá, de lá e de acolá, algo estava por acontecer de imensamente grande e belo, como desfecho dessa semeadura parcialmente bem recebida por toda parte. E o desfecho de tal conjunto de fatores consistiu no aparecimento de um jovem de família senatorial romana, família nobre do patriciado. Bento, suscitado para realizar uma obra especial, entregou-se totalmente a essa grandiosa vocação.

Mas, para realizar sua missão, ele não poderia permanecer naquele misto de barbárie e de cultura romana decadente em que se encontrava a Europa. Retirou-se então à solidão. E para quê? Para santificar-se. Escolheu para isso um lugar completamente ermo, onde não houvesse nada que perturbasse sua entrega total a Nosso Senhor. E ali entregou-se à devoção, à meditação, à penitência, a fim de que a graça se assenhoreasse cada vez mais de sua alma.

Podemos imaginá-lo ainda jovem, não pensando nos seus dotes, não pensando como seria comovedor considerar o isolamento desse moço com tantos antecedentes, naquela gruta ou naquele castelo de grutas, naquele silvestre palácio de grutas em que ele se embrenhou. Cada gruta dava abertura para outra gruta, como num palácio um salão dá abertura para outro salão. Nesse ambiente ele jamais pensava em si, mas somente em seu Criador.

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Subiaco é o nome dessa bendita gruta. Imaginemos São Bento sozinho naquele local. Dizer que ele se encerrou na gruta, é muito bonito. Entretanto, imaginemo-lo convivendo com essas ásperas pedras, ríspidas em todo o sentido da palavra, sem nenhuma beleza física. Tudo é solidão. Mas evoca de algum modo o Céu. Figuremo-nos São Bento sentado naquele lugar ermo, lendo um livro e pensando. Ele não sabia, mas, através das graças que recebia, a Cristandade européia estava nascendo. Muito melhor que a Europa, a Cristandade européia estava nascendo!

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Excertos da conferência proferida pelo Prof. Plinio Corrêa de Oliveira, em 18 de novembro de 1988. Sem revisão do autor.