Junho de 1998
São Luís: epopéia, tradição e requinte
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Brasil Real

São Luís:
epopéia, tradição e requinte

Carlos Sodré Lanna

 
Bairro da Praia Grande - o maior conjunto arquitetônico de origem portuguesa da América Latina

Em dezembro de 1996, São Luís, capital do Estado do Maranhão, foi incluída pela UNESCO no grupo de cidades que são patrimônio da humanidade, como já o fora, vários anos atrás, Ouro Preto - o imponente conjunto arquitetônico colonial, outrora denominado Vila Rica, antiga capital da Província de Minas Gerais.

Essa decisão deve facilitar a obtenção de verbas nacionais e internacionais para a restauração de uma relíquia arquitetônica e cultural de nossa história.

* * *

O povoamento do Maranhão foi iniciado em 1612, quando 500 colonos franceses lá chegaram em três navios comandados por Daniel de la Touche. Estabeleceram eles então a chamada "França equinocial" na ilha a que deram o nome de São Luís, hoje capital maranhense.

Em 1614 os portugueses reagiram à ocupação, organizando um exército chefiado por Jerônimo de Albuquerque, que venceu e expulsou os franceses na batalha decisiva de Guaxenduba, travada em 19 de novembro daquele ano.

Nessa batalha deu-se um fato milagroso, digno de ser realçado no estudo de nossa história pátria.

No fragor da luta entre os soldados luso-brasileiros e os invasores franceses, uma Senhora diáfana e radiosa apareceu como por encanto entre as fileiras de nossos ancestrais. ≡ medida que as percorria ia incentivando os combatentes à luta. Quando faltava munição, apanhava areia da praia e a oferecia aos soldados, já transformada em pólvora, para que recarregassem suas armas.

Era Nossa Senhora das Vitórias, que dessa maneira revigorava os luso-brasileiros com sua real presença e como verdadeira comandante da batalha. Em vista disso, foi proclamada Padroeira de São Luís. Na derrota em Guaxenduba terminou o domínio francês no Maranhão.

Com a expulsão dos franceses, a cidade passou às mãos dos brasileiros, tornando-se importante centro de comércio marítimo. Foi elevada a capital do Estado em 1621.

Em 1641 holandeses calvinistas invadiram São Luís a golpes de traição, ocorrendo por toda a parte saques às propriedades, atentados à vida e à honra das famílias, bem como sacrilégios praticados contra as igrejas. A reação foi imediata, e a luta prolongou-se até o início de 1644, quando, após intensos combates, os hereges holandeses foram derrotados e expulsos do território maranhense.

Influência européia

Visão da cidade de São Luís

O Maranhão, no conjunto do País, é o oitavo Estado em superfície e o nono em população.

Notam-se em seu território aspectos físicos e econômicos de três regiões brasileiras: Amazônia, Centro-Oeste e Nordeste. É a terra das palmeiras, dos buritis, da carnaúba e do babaçu, onde quase não ocorrem secas ou enchentes.

São Luís, situada na entrada da baía de São Marcos, é o principal centro de atração turística do Estado. Quase metade da sua área urbana é tombada, sendo conservada e defendida contra alterações pelo Instituto do Patrimônio Histórico e Artístico Nacional.

O fato de ter sido fundada por franceses católicos constitui motivo de orgulho para os habitantes da capital, que invocam sempre com ênfase essa origem de sua cidade.

São Luís já esteve mais perto do continente europeu que do Rio de Janeiro. Da europa vinha tudo aquilo que constituía o requinte material de suas elites sociais: pratarias do Oriente, porcelanas francesas, cerâmicas portuguesas, sedas, linho, casimira inglesa, etc.

Por outro lado, o brilho da cultura européia - embora já sob a influência das toxinas de doutrinas revolucionárias anticatólicas - exerceu ponderável influência na capital maranhense.

São Luís foi sempre uma cidade onde se cultivou com esmero a arte literária em seus diversos estilos, como a oratória, a prosa e a poesia, notando-se uma inclinação especial pela arte de falar e de escrever bem. Não é por acaso que figuras relevantes de nossas letras durante os séculos XIX e XX tenham nascido naquele Estado.

Esse gosto pelas coisas do espírito é uma característica que vem de longe, tendo suas raízes na secular Universidade de Coimbra, Portugal, onde estudaram, no passado, muitas gerações de maranhenses.

Cidade dos azulejos

Teatro Artur Azevedo

A cidade é sossegada. Não se agita no vai-e-vem de seus habitantes e veículos. As ruas e praças da capital maranhense não perderam ainda o traçado tradicional das antigas vias com alguns séculos de história.

Observa-se nelas recolhimento e paz, que evocam seu passado histórico de requintes e tradições. A arquitetura da cidade, em seu conjunto, constitui uma jóia do estilo colonial brasileiro.

O que mais impressiona em São Luís são os casarões e sobrados construídos há mais de dois séculos pela chamada nobreza da terra - ricos fazendeiros, donos de engenhos - e por abastados comerciantes, todos em estreito e freqüente contacto com centros europeus.

Tais edifícios são ricos em adornos, ostentando grande variedade de preciosos azulejos fixados nas paredes, provenientes de Portugal. Também merecem menção os beirais de porcelana nas janelas e varandas, obras de artesanato com ricos desenhos.

É considerável a variedade desses sobrados, que encantam pelo conjunto de suas linhas sóbrias, no estilo barroco adaptado ao Brasil.

São Luís é cidade típica de um Brasil onde se cultivaram dons do espírito, as artes e o bom uso da língua portuguesa. Expressão de um Brasil autêntico, com suas igrejas, conventos, sobrados, mirantes e fontes.

Enfim, uma cidade familiarizada com os centros europeus, mas profundamente afim com as tradições nacionais.

Bibliografia

1 - Astulfo Serra, Guia histórico de São Luís do Maranhão Editora Civilização Brasileira, Rio de Janeiro, 1965.

2 - Brasil, Histórias, costumes e lendas, Editora Três Ltda, São Paulo, 1993.

3 - Enciclopédia Delta Universal, Editora Delta, Rio de Janeiro, 1990.

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